Ровесники эпохи динозавров.

Живые реликты

Живые реликты

Жизнь людей на планете Земля всегда была тесным образом связана с растительным миром. С древнейших времен человечество употребляло растения в пищу. Растения служили основой для изготовления одежды, инструментов, оружия, использовались для постройки жилища, из них получали лекарства. На протяжении многих тысячелетий человечество пользовалось и пользуется до сих пор в своей деятельности дарами богатейшего растительного мира нашей Земли.

Царство растений прекрасно и разнообразно. Специалисты – ботаники насчитывают более 500 тысяч видов. Одни из растений достигают гигантских размеров, другие видны только под микроскопом при сильном увеличении. Одни радуют своим ярким разноцветным великолепием, а другие совсем неприметны, но не менее полезны. Некоторые обитают на суше, другие живут в воде.

В этом необъятном потрясающем  человеческое воображение многообразии земной флоры можно найти самые оригинальные растения. В закромах нашей Планеты имеется огромное количество удивительных растений, отличающихся, например, своим непохожим на других образом жизни или необычным способом расселения. Встречаются растения, которые показывают стороны света или залежи полезных ископаемых. Есть растения, удивительные своей историей и влиянием на развитие культуры.

Сине - зеленые водоросли
Сине - зеленые водоросли

Существуют растения, изумляющие тем, что сохранились до наших дней практически без изменений такими, какими их создала природа много миллионов лет назад. Они - древнейшие растения  планеты, ровесники эпохи динозавров.

Осваивая недра, человек часто находил в слоях  земных пород различные отпечатки и окаменелости древних растений. Со временем родилась палеоботаника - наука, изучающая развитие растительной жизни на Земле по древним остаткам.  

Некоторые виды древнейшей флоры спокойно произрастают и сейчас, в XXIв. Такие реликтовые растения называют живыми ископаемыми, так как они в течение миллионов лет не претерпели существенных изменений. Среди этих реликтов, сохранившихся на Земле после ледникового периода, только одних деревьев насчитывается около 50  видов.

Старожилами нашей Планеты специалисты по праву считают   водоросли. Они существуют  уже миллиарды лет.

К живым реликтам относят, прежде всего, сине-зеленые водоросли. Подобные им были найдены в отложениях возрастом около трех миллиардов лет.

Бурые водоросли
Бурые водоросли

Сине-зеленые водоросли (цианопрокариоты) относятся к одноклеточным и многоклеточным организмам, обладающим преимущественно сине-зеленой окраской. Относительно их биологического определения нет единого мнения. Сине-зеленые водоросли совмещают фотосинтез с поглощением готовых органических веществ, поэтому ботаники относят их к водорослям, а микробиологи к бактериям. Насчитывается около 2000 видов этих водорослей. Чаще всего они встречаются в пресных водоемах, но могут жить в морях, океанах, почве и даже горячих источниках. Некоторые из них съедобны как, например, спирулина.

Когда после извержения  горячая вулканическая лава начинает остывать, то первыми поселяются здесь сине-зелёные водоросли. В Японии на вулканических породах встречаются целые пласты, состоящие из сине-зелёных водорослей.

Не так давно при археологических раскопках в Китае были обнаружены окаменелые остатки растений, которые очень похожи на бурые водоросли. Возраст этих реликтовых остатков составляет примерно 500 - 600 млн. лет.

Селагинелла
Селагинелла

Бурые водоросли – это многоклеточные организмы с преобладающей бурой окраской. Очень часто они образуют целые подводные леса. В природе существует около 1500 видов бурых водорослей. Обитают они главным образом в прибрежной полосе холодных морей. Очень широко используются в пищевой промышленности стран Юго-Восточной Азии. Многим знакома ламинария – морская капуста, которая содержит большое количество йода и поэтому особенно полезна для нормальной работы щитовидной железы.

Когда-то давно, несколько сотен миллионов лет назад землю покрывали огромные леса, в которых произрастали папоротники, хвощи, плауны, мхи и лишайники. В настоящее время остатки древних зеленых гигантов можно обнаружить лишь в каменноугольных пластах, покоящихся глубоко под землей. А вот более мелким формам древовидных растений повезло немного больше. Им удалось постепенно приспособиться и сохраниться до наших дней. Среди таких устойчивых видов можно смело назвать селагинеллу, относящуюся  к плауновидным. Это растение иногда по ошибке называют  «иерихонской розой». Селагинелла  встречается в тропиках и на моховых болотах европейского Севера. Сегодня плауновидные хоть и насчитывают около тысячи видов - все же не столь разнообразны, как в древности. Миллионы лет назад они встречались повсеместно, образуя порой непроходимые чащи высотой в несколько десятков метров.

Папоротник
Папоротник

Современные представители плауновидных  теперь мало напоминают древовидные растения и значительно отличаются от своих предков. С древних времен они сильно обмельчали. Теперь - это многолетние вечнозеленые травянистые растения.

Папоротники и сейчас расселены по всему миру. Но, в большей степени они предпочитают селиться в тропических дождевых лесах. Сейчас на  нашей Планете насчитывается около 12000 видов папоротников. Встречаются травянистые, древовидные, наземные и водные экземпляры. Многие из них декоративны, некоторые – съедобны (кочедыжник), есть среди них и ядовитые растения.

Хвощи, как и папоротники также сохранились в большом количестве и имеют довольно широкий ареал распространения. Полностью отсутствуют они лишь в Антарктиде и Австралии. В древности среди хвощей существовали древесные формы, высота которых достигала 25 м.. Сейчас это многолетние травы высотой  до 1 м,  насчитывающие около 30 видов. Но, в Южной Америке встречаются  и более крупные экземпляры, вырастающие до 10—12 м в высоту.

Лишайник
Лишайник

Мир лишайников необычайно разнообразен и поражает ученых неожиданными открытиями. Древнейшей, признанной специалистами лишайниковой окаменелости около 400 млн. лет. Некоторые предполагают, что возраст лишайников вполне может быть намного древнее. Самое интересное в этом растении то, что оно является неким симбиозом гриба и водоросли. Как говорится – «два в одном». И этот удивительный организм не имеет ни  корней, ни листьев, ни цветов. Сейчас их насчитывается приблизительно около 26 тысяч видов. Удивительно также их распространение. Они прекрасно себя чувствуют как в теплых  климатических зонах  так и в холодных. При этом они могут жить как на суше, так и в воде. Растут они  непосредственно на почве, а также на деревьях, на камнях, и даже на некоторых животных, являясь природными индикаторами окружающей среды. Отличаются лишайники и огромным разнообразием своей окраски.

Считается, что мхи, как и лишайники впервые появились на Земле намного раньше динозавров - более 350 млн. лет назад. Они представляют собой низкорослые растения, стелющиеся по земле и насчитывают около 20 тысяч видов. Их высота  всего лишь нескольких сантиметров. Так же как и лишайники они не имеют корней, стеблей, листьев и цветов. Эти природные зеленые подушки на первый взгляд кажутся нам очень нежными, но на самом деле они достаточно выносливы. Мхи повсеместно распространены по всему земному шару. Их можна встретить и в тропиках и в северных районах. И хотя некоторые виды мхов могут без труда переносить  продолжительную засуху,  большинство этих растений предпочитает умеренный климат и влажные тенистые места.

Гинкго билоба
Гинкго билоба

Дожило до наших дней еще одно реликтовое растение – гинкго, относящееся к голосеменным. Это высокое (25 - 35 м) дерево с красивыми вероподобными листьями, которое в диком виде встречается  на территории Восточного Китая и в Японии. Ни одно из современных голосеменных растений не имеет такой  декоративности. Благодаря своей красоте, сейчас культивируется во многих странах. Возраст этого вида составляет, по меньшей мере, 250 млн. лет. Издавна в Китае дерево широко использовалось в лечебных целях. Целительные свойства этого потрясающего растения описываются в различных древних травниках. Ученые долгое время считали его вымершим. Когда-то на нашей Планете произрастало множество видов этого красивого растения. В настоящее время  существует только Ginkgo biloba. Китайцы считают его священным. Говорят, что это единственное дерево, которое выстояло после страшной катастрофы, когда в 1945 году на Хиросиму была сброшена  атомная бомба. Поразительно то, что деревья гинкго не только не пострадали, но и не подверглись мутации. Такая необыкновенная способность заставила официальную медицину по-иному взглянуть на его лечебные свойства.

Метасеквойя (Metasequoia glyptostroboides) также является древним растением, которому как минимум

Метасеквойя
Метасеквойя

100 млн. лет. Оно относится к семейству кипарисовых и произрастает на небольшой территории Центрального Китая, на горных склонах  Сычуаньской котловины. Вообще  Китай - это просто настоящий кладезь, реликтовых  растений. Высокорослое, светолюбивое хвойное дерево, которое на зиму сбрасывает свою хвою. Окаменевшие останки деревьев метасеквойи были обнаружены в конце XIX в. в Канаде. С помощью современных методов ученым удалось проанализировать образцы, и выяснилось, что за миллионы лет ДНК этого растения почти не изменилась. Только представьте, дерево под которым когда-то бродили огромные рептилии, теперь преспокойно живет и развивается в техногенную эпоху и при этом довольно неплохо себя чувствует. Разве это не удивительно?

Мамонтовое дерево
Мамонтовое дерево

А вот если взглянуть на сородича метасеквойи – веллингтонию или секвойядендрон, который называют мамонтовым деревом,  из того же семейства  кипарисовых, то даже сомнений не остается, что оно было свидетелем эпохи динозавров.  Гигантские размеры секвойядендрона (Sequoiadendron giganteum) просто поразительны. Оно достигает высоты  100 метров,  а  диаметр его ствола может быть до 10 м. Рядом с таким  гигантом человек чувствует себя просто маленьким и беззащитным созданием. Можно представить себе выражение лиц тех людей, которые впервые увидели такой реликтовый лес на юге Северной Америки, на побережье Тихого океана. Живет секвойядендрон очень долго, 3 – 4  тысячи лет. Имеет очень ценную не поддающуюся гниению древесину. Еще со времен «золотой лихорадки» эти величественные исполины безжалостно истреблялись. Сейчас на нашей Планете осталось всего лишь 500 таких  деревьев, и они находятся под охраной.

Еще одно из древнейших растений на Земле принадлежит семейству араукариевых. Это высокое хвойное дерево под названием  воллемия (Wollemia nobilis), обитавшее на нашей Планете 200 млн. лет назад.

Воллемия
Воллемия

До 1994 г. ученые считали его вымершим, пока случайно несколько десятков таких деревьев не были обнаружены одним из сотрудников австралийского национального парка. Сейчас в мире насчитывается не больше сотни единиц этого уникального, симпатичного  растения, поэтому оно очень тщательно оберегается. Самое высокое дерево, достигшее 35 м, растет в Национальном парке «Воллеми», в 150 км от Сиднея.

Вяз - крупное лиственное дерево из семейства ильмовых. Это красивое дерево с широкой кроной и свисающими ветвями  появилось около 20 - 40 миллионов лет назад. Вяз всегда ценился за прочность  древесины. Это дерево относительно теневыносливо и засухоустойчиво. Род насчитывает около 45 видов, обитающих в широколиственных лесах Евразии и Северной Америки. Встречается это дерево в  и на Дальнем Востоке. Некоторые его разновидности (карагач, или берест)  растут в Крыму, на Кавказе и в Средней Азии. Отдельные деревья изредка могут достигать высоты около 100 футов.

Дзельква
Дзельква

Реликтовое растение Дзельква (Zelkova) – принадлежит к тому же семейству вязовых (ильмовых). Листопадное дерево до 30 м. высотой.  Дзельква  достаточно  теневынослива, но очень чувствительна к заморозкам. Достигает высоты  40 м. Родиной дзельквы является Азия. Как и все деревья семейства ильмовых имеет прочную древесину.  Благодаря своему красивому внешнему виду, ценится как декоративное и используются в посадках и в искусстве бонсай. Миниатюрная Дзельква на подоконнике будет круглый год радовать хозяина дома великолепием своей листвы. Весной и летом она светло-зеленая, а осенью приобретает потрясающий золотисто-оранжевый цвет.

Из цветковых растений наиболее древними считаются представители магнолиевых. Сейчас насчитывается  более 200  видов этой красавицы. Родиной прекрасного дерева-цветка являются Япония, Китай, Индонезия. В диком виде она также встречается и на американском континенте. Магнолия (Magnolia) теплолюбивое растение имеющее очень ранимые поверхностные корни и любящее плодородные почвы. На северо-западе Китая, в каменной плите ботаники нашли растение, на удивление, хорошо сохранившееся возрастом более 124 миллионов лет. Им оказалась магнолия.

Цветущая магнолия
Цветущая магнолия

Ученые считают, что магнолии не менее 150 миллионов лет. Это значит, что оно было свидетелем эпохи динозавров. Без сомнения цветущая магнолия у многих вызывает восхищение и  является украшением любого парка, но редко кто из  садоводов – любителей берется его выращивать у себя на участке из-за того что это растение требует к себе, особенно на первых порах, немалого внимания и заботы. Удивительным является тот факт, что цветы магнолии  приспособлены к опылению не пчелами, а жуками.

К древнему  роду цветковых растений относится платан (Platanus), который также называют чинарой.  В диком виде платан обитает в Средиземноморье, Центральной Азии, Индокитае и Северной Америке. Это крупное листопадное дерево насчитывает около 10 видов. Платан рос на Земле еще в середине мелового периода, т. е. не менее 100 млн. лет назад. Его высота порой достигает50 м. Это красивое мощное дерево с раскидистой кроной.

Буковые леса существовали около 20 млн. лет назад

Каштан
Каштан

Всем известный каштан – растение семейства буковых имеет древнее происхождение. В естественных условиях это довольно высокое дерево, достигающее  высоты  35 м. Сейчас каштан широко распространен на  Балканах. Там  он в диком виде растет в горных лесах южной Болгарии и северной Греции на высоте 1000 - 1200 м над уровнем моря. Ученые установили, что вместе с платаном каштан занимал доминирующее положение среди флоры западного Сахалина около 30 млн. лет назад.

Актинидия (Actinidia) - реликтовое растение, сохранившиеся на острове Ява, а также в Центральной и Восточной Азии. Насчитывается около 30 видов этих растений. Актинидия представляет собой лиану, которая растёт, обвиваясь вокруг других  деревьев. Она может подниматься в высоту до 15 м. Ее ствол тонкий и вьющийся. Большинство актинидий — ценные плодовые растения с крупными цветами и вкусными, нежными, ароматными плодами, например, как амурский крыжовник или всем известный киви. Ученые считают, что актинидия появилась около 65 млн. лет тому назад  вместе с каштанами, платанами, фикусами и секвойями.

Актинидия
Актинидия

В наше время почти все виды этого растения используются в садоводстве для декоративного озеленения. Актинидии любят солнце и тепло, не переносят застоя грунтовых вод, поэтому садоводы стараются их высаживать на хорошо дренированных почвах, где они достигают лучшего развития.

В настоящее время есть данные о цветущих растениях, возраст которых еще более древний - приблизительно 130 миллионов. Учёные предполагают, что это сородичи водяных лилий. Интересно то, что найденные реликтовые растения в отличие от современных  водяных  лилий, похоже, никогда не имели лепестков – типичной черты многих цветущих растений. Водяных лилий около 50 видов. Самым распространенным представителем  древних времен является кувшинка белая, относящаяся к семейству нимфейных.  Близким родственником наших кувшинок является  знаменитый лотос. Цветение водяных лилий необычайно красивое, завораживающее зрелище. Водяная лилия испокон веков пользовалась уважением и поклонением у многих народов. Кроме того, что этот цветок очень красив, он обладает еще и лекарственными свойствами.

Водяной орех
Водяной орех

Водяной орех или чилим (Trapa natans) - древнее растение, которое  является наглядным доказательством существования времен с более теплым климатом. Это растение жило 2 млн. лет тому назад и сохранилось до наших времен. Необходимым условием для произрастания и нормального развития водяного ореха  является достаточно высокая температура воды. В настоящее время водяной орех  можно встретить  в водоемах Европы, Азии  и Африки. Палеоботаники,  исследовавшие это растение, пришли к выводу,  что ареал водяного ореха постоянно меняется и это связано с  изменением климатических условий. Процесс опыления этого интересного растения пока что недостаточно изучен. Плоды водяного ореха имеют своеобразные острые  выросты – рожки, за что их прозвали «чертовыми», а само растение часто называют рогульником.  В таких странах как Индия, Япония и Китай «чертовы орехи» с удовольствием  употребляют в пищу, так как  его семена  вкусны, полезны и очень питательны. А еще они служат источником  лекарственного сырья.

Если статья Вам понравилась и оказалась для вас полезной, то поделитесь ей с другими:

Хочу себе плагин с такими кнопками

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Анти-спам: выполните заданиеWordPress CAPTCHA